Apple Daily | 同志婚姻 – Marriage Equality

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Apple Daily | 同志婚姻 – Marriage Equality 1200 584 Hugill & Ip
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已婚同志提繼承遺產司法覆核遭政府上訴 丈夫隨時被房署趕走
葉煥信律師:配偶過世連屍體也領取不了
Government appeals against judgment on judicial review of same-sex married couple under inheritance law. Husband faces eviction from the Housing Department.
Alfred Ip: The spouse is not even allowed to collect his body.

 

Henry和Edgar於3年前在英國註冊結婚,回到香港補辦婚禮,在教堂行禮,是全港第一對在天主教教堂成婚的同志伴侶。然而,這對新婚愛侶卻想不到,在香港的同志婚後生活比想像中艱難

Henry and Edgar, who married in the UK three years ago, returned to Hong Kong to make up for their wedding, where they were the first gay couples to marry in a Catholic church. However, the newlyweds could not have imagined that life in Hong Kong would be more difficult for gays after marriage than they had imagined.

不被祝福的婚姻 只因我是同志

家人朋友都十分支持兩小口,Henry不斷強調:「我們真的十分幸運。」可是兩人剛成婚不久,已面對很多白眼,「我們在英國結婚,當時已經有尷尬的狀況,就是應不應該將結婚照放到網上。其實真的很古怪,結婚那麼喜悅的事,我們卻會考慮應不應該跟人分享。」兩人決定回港後再公開婚照,好讓跟親朋好友解釋,怎料英國朋友率先把照片上載祝福,Henry說:「他們對同性婚姻沒有忌諱,就將照片放到網上,之後我們看到有人在照片按嘔嘔表情符號,按憤怒表情符號,有很多難聽的留言,令我們很傷心。」

而更令人傷感的,是兩人天主教徒和同志的身份,在婚後要面對教會的壓力。Edgar自小是天主教徒,Henry也因為他而信教、受洗,香港天主教教區得知兩人結婚後,派人聯絡,很急要見面。Henry說,那時他已心知不妙,「他說Edgar是香港天主教教區其中一個委員會的委員,當時由湯漢樞機任命。現在你們結婚了,所謂同性婚姻,有違教規,不能夠做委員。很大打擊,尤其是教會是一個家,一說結婚,就要趕你走,還要是很心急地趕你走。」Henry明白教會沒有選擇,也有自己的教義需要遵守,「別人指派他趕我們走,我覺得沒問題,但是他在過程中起碼可以跟我說:其實我也痛,你仍是我的兒子。」身邊的朋友也間中「施壓」,好像逼他們在天主教徒和同志身份中二選一,Henry覺得這樣很不公平,「每個人有很多身份,他碰巧有這個身份,而教會、身邊的朋友要持這個立場。對他而言就好像:你要左腳還是要右腳?怎可能選擇,突然說不要一隻腳?」

房署不承認同婚 置業變非法逗留

婚後兩人一起置業,買了一間二手居屋,經營一頭家。談到家中設計,Henry就難掩興奮之情:「第一次有自己的地方,不論租還是買,也是一件很浪漫很開心的事。一進來就很多憧憬,每一塊磚、每一個顏色、每一盞燈,哪兒放甚麼,都是由自己負責,確確實實兩個人同時擁有、建立一個家。討論了很久如何放置床,因為我們兩個男生有兩隻貓,貓貓很喜歡跟我們一起睡覺,所以我們很想買一張大的6呎床;玻璃房也有想過,特地間出來,如果有一天我們領養小朋友或者有小朋友,那間房間可以放到一張6呎床。」

然而,想不到剛成婚不久就發現,在法律上對同志在居住權和繼承權上皆有不平等。Henry說:「我有份一起供樓,供完樓,原來我非法逗留在自己的家中。居屋除了不能聯名擁有外,如果不是家人不是配偶、父母、子女,不能在此居住,我們發覺很大問題。後來再想到遺產,因為我們供樓,一個幾百萬的負債,最後這個財產,原來死了未必能夠給另一半。」他們甚至開始要為死亡作打算。根據《無遺囑者遺產條例》和《財產繼承(供養遺產及受養人)條例》,繼承遺產首位為無遺囑死者的妻子或丈夫,可是同志伴侶在法律上不被承認為合法,所以一般無遺囑情況下,會直接繼承給直屬親人,同志想把財產留給伴侶,只好先立定遺囑。「哪有人30歲就想死、想有意外,要立定遺囑呢?」

2019年 ,Edgar正式入稟法院,為繼承伴侶遺產作司法覆核,跟政府打官司。Henry是律師,其實深知在法律上,他們可以做額外的工作繞過香港沒有同性婚姻的缺點,為伴侶將來打算,卻仍是很憤慨,「為何同志要像二等公民一樣?我們已不是想爭取甚麼額外福利,只是想為另一半負責任。」

他們參考律師意見時,曾聽過一位女同志沒留下遺囑,同志伴侶變相要跟家人爭產,甚至正在住的房屋也不能再住。Henry覺得很慘:「太太過身,她已經很傷心,又頓時失去了家庭的經濟支柱,卻仍要費心找單據證明他們的關係。」Henry自問比較幸運,家人甚至願意一起面對、討論司法覆核,媽媽更是從Henry出櫃前已一直支持他每一個決定,Henry媽媽說:「這一小撮人只是爭取應得的、跟我們平常人一樣的人權,這件事是對的,所以我會傾向繼續支持他們。有時我會想,好像一場革命的感覺,會否上天給我們一個使命,每一件事都要有這種人出現,好像是命運安排我有這個同性戀者兒子。」

同婚未合法 福利政策問題重重

辦理司法覆核期間,他們認識了不少律師,曾遇過同志伴侶其中一方死後,因為在香港不是合法婚姻關係,需要費時失事打官司爭產。律師葉煥信(Alfred Ip)說:「在每個生活範疇上,不是婚姻,就不是婚姻。因為《婚姻條例》界定了婚姻的定義,就是一男一女自願結合。譬如配偶生病時探望的權利,給醫療指示時會徵詢家人意見,你不是配偶,你就不是家人,醫生未必會接納你的意見。以我理解,譬如保險,也不是每份保單也會承認同性配偶關係。如果配偶過世後,沒有權利管理遺產,難聽一點說,連屍體也不是你的。」

葉煥信處理過不少同性婚姻個案,指目前除非法律改變,否則同志只可以在現有框架下以其他方式保障自己,以繞過同性婚姻不合法的問題。「立遺囑很重要,賦予配偶繼承的權利,除了做遺囑以外,亦要考慮做持久授權書、預設醫療指示,做意願書寫明安排,例如殮葬安排、探視安排等,做一些文件確立大家關係,法庭就可以以此為參考。」Henry慨嘆:「我們聽到覺得真的很慘。如果沒了丈夫、沒了太太,連自己的家都沒了,真的好像整個世界塌下來一樣。我們也沒想過有這麼多方面的福利和政策或法例,跟婚姻有直接關係。我們很年輕、三十幾歲,暫時未有太多問題,但自己也會想像得到,譬如現在疫情,如果我有大病,其實Edgar不是我法律上任何一個人,探病會有問題。」

政府上訴堅持到底 不願移民敗走

法例上對同性婚姻不友善,Henry直認有想過移民,想通卻覺得很不公平:「我們是土生土長香港人,如果要因為香港政府不承認我們的關係然後離開,感覺不但是敗走,是被人趕出自己的家。你的家人、你的朋友、你讀書時的回憶,後來你的工作、事業也在香港,考慮絕對不應該是因為我是同志,然後有住屋問題,我避重就輕離開。問題如果是政府不公平,就政府去改,不公平不只對我一個,還有千千萬萬個同志家庭。」

高等法院今年9月頒下判決,裁定同性伴侶有自動繼承權。可是10月16日,Henry一家卻收到律政司的文件,政府決定就判決上訴。Henry直言感到憂慮,收到文件後整晚也睡不着,卻仍想豁出去直至「最後勝訴」為止,根據過往經驗推斷,至少還要四五年,案件才能正式完結,他們的最壞打算是把房子賣掉,放棄這個用心經營的地方。「最差、最差、最差的情況就是,如果我們連終審都輸了,我們就不可以一起住。我會很想繼續堅持,但是Edgar已經有點累……」可是想到如果我們不堅持,除了自身的權利、利益得不到之外,還有其他人跟他們同一處境的人,面對的困難更大。「我不會後悔做這個司法覆核,因為如果這是殘酷事實,我想大家都知道事實就是這樣,我們的社會就是容不下一對同性婚姻的伴侶。如果真的要趕我走,我也想全部人知道。」


The article and the interview video were originally published on Apple Daily website. The content is only available in Chinese.

此報道原文和採訪片段刊於蘋果日報網站。該内容只有中文版本。
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