HK01 | 伴侶出軌都「有得分」! 律師拆解離婚留神位 為婚姻「買保險」

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HK01 | 伴侶出軌都「有得分」! 律師拆解離婚留神位 為婚姻「買保險」 2048 1536 Hugill & Ip
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一個人在婚姻幸福美滿時,不會想到離婚,更何況與另一半「分身家」?但現實卻又是另一回事,不少富豪名人都因分手、離婚而要分身家,成為焦點。例如微軟創辦人Bill Gates與Melinda早前離婚,雖然二人早於離婚前簽署分居、財產分配協議,但Bill Gates亦要將旗下投資公司Cascade Investment總值140億港元的股份移交給Melinda Gates。而隨著社會越來越富裕,不少家庭資產大增,就算是普通人都會面臨離婚被分家產的風險。

對不少人而言,離婚不是開心事,若果再因財產分配問題而打官司,似乎是落入另一個苦惱之中!2019年香港離婚宗數達到21,157宗,更引來不少外地夫婦選擇在港離婚,「離婚之都」之名不脛而走。

但欲斷難斷的,不僅是感情,還有資產。高葉律師行(Hugill & Ip Solicitors)創始人兼合夥人葉煥信(Alfred Ip)接受《香港01》訪問時憶述道,試過有一對夫婦,僅因一層物業的業權問題,捲法律入訴訟,最終單是律師費已逾百萬元,「佢嗰時話,早知當初和解,直接畀百幾萬佢仲好啦,律師費都係返度」。

想離婚又驚分身家?葉煥信指需留神三大要點,並建議可以在婚前設立信託及簽定婚前協議書,為婚姻「買保險」。

要點一、「分一半身家」說法過時

有人說「愛情是藝術,結婚是技術,離婚是算數」,當陷入爭拗時,法庭又如何「計數」?時常看到電影或電視劇涉及離婚的情節時,都會聽到「分佢一半身家啦!」這種對白。

葉煥信認為,這種說法有點誤導,事關一旦離婚要「分身家」,可分配的隨時多過一半,「視乎婚姻年期長短、雙方對家庭財富貢獻、婚姻期間生活水平、雙方謀生能力及財政需求等,有啲案件甚至可分到七成。」

雙方感情好時無分你我,對薄公堂時各自宣稱對家庭貢獻最大,一分一毫也要計得清清楚楚,惟「清官難審家庭事」,葉煥信指若涉及「家庭貢獻」時,法庭不會單獨男方或女方的貢獻,主要因為婚姻貢獻是無形,「老婆負責照顧家庭,就算冇份供樓,都有機會分家產。」

要點二、贍養費或令你一世為前夫/前妻「打工」

有時電視劇亦會演出「捉姦」戲碼,認為只要捉到對方「痛腳」,就可以在分配財產時有優勢。葉煥信坦言,這種情況僅出現於戲劇中,「法庭唔會理邊個導致婚姻破裂,最慘情況是一方出軌,另一方不單只要被分財產,甚至仲要俾贍養費。」

談及贍養費,葉煥信指出,除支付對方財政需要外,同時亦要負責小朋友開支,但提醒最好在贍養費中清楚講明給予另一半以及子女費用的比例,避免出現爭議,「贍養費要講清講楚,分咗家產之後每個月再畀贍養費,要畀到對方過世或再婚,就好似一世同前夫或前妻打工。」

另一個值得留意的事項是,家事法庭無明確規定小朋友贍養費,是否僅需支付到成年,一旦無寫清楚具體支付項目,有可能到成年都要繼續支付,「假如小朋友一直讀書,就算成年,都要繼續畀。」

要點三、婚前婚後財產要分清

若不想被分過半身家或為前夫/前妻「打一世工」,葉煥信建議婚前就要設立信託,及簽定「婚前協議書」,將婚前財產,與婚後二人共同擁有的分開,並將事情坦率討論,避免將來出現爭論、不符現實的期望或誤解。

所謂信託是財產所有人因特定目的,將財產所有權移轉予受託人,由受託人依信託目的及契約約定,管理該信託財產。

假設婚前有收租物業,並已放入信託當中,理論上該物業不會歸入婚後的共同財產。不過值得留意的是,若果租金收入持續成為家庭財富來源之一,例如用於日常開支當中,或存入雙方共同戶口,日後法庭亦會視該物業或信託是家庭財富,好大機會需要用作離婚後的財產分配,「所以做婚前做信託,要與受託人講清楚信託目的,先可以滴水不漏。」

葉煥信亦笑言,即使婚姻其中一方多麼不希望財產被瓜分,都不能直接將所有資產擺入信託,「一個億萬富豪將成副身家擺入信託,自己冇生活費,過著窮困潦倒的生活,在現實中亦是不可行。」

至於雙方分居後獲得的財產又如何處理呢?葉煥信指出,雙方分居後獲得的個人財產或親人遺產是無需分配,但假如一方中六合彩頭獎,雖然該筆獎金不用被分割,但就被視為財富來源,「譬如你平時每月收入五萬元,對方要求五萬元生活費,現時中獎金,多了一個財富來源,自然要滿足對方生活費的要求」。

信託等於買保險

記者問到,結婚前就簽定婚前協議書設立信託及簽定,是否有點矛盾,未結婚就已經預設自己日後會離婚?葉煥信笑言,「通常係父母要求做婚前協議!」主要因為涉及家族物業及資產的繼承,父母希望家族財產得以傳承。

過去社會大眾有一個感覺,是「名門望族」才會設立信託,但隨著社會富裕,不少家庭資產大增,以花旗銀行早前發布的數據為例,全港擁有千萬港元或以上淨資產的「千萬富翁」已達51.5萬人,相當於每12名港人就有1名擁千萬資產。

葉煥信透露,其實越來越多中產家庭都會捲入財產糾紛,他舉例,一個家庭,某一方的父母擁有兩間店舖,一個單位,今時今日總市值或許亦不到1億元,但正如上文提及一樣,若果租金收入用於維持家庭日常開支,就有機會捲入糾紛,「父母傳承下來的資產,由於沒有寫清楚,就容易成為爭拗點,離婚時就好似開Party,每位屋企人都要插隻手。」

他笑言,設立信託就好似買保險,父母寫清楚財產如何分配,不是口頭上說給下一代,要清楚什麼情況下變賣資產,變賣資產後的錢留給誰,要有財產規劃概念,找專業人士作諮詢,按自身情況去處理,避免家庭成員之間「因錢傷感情」。

不過設立信託並非萬無一失,信託及簽定婚前協議書作用是「僅供參考」,香港由於歷史原因,源襲英國普通法制度,比較尊重個人財產,家事法庭有酌情管轄權,如何分配家產「無固定公式」計算,有較多「爭拗空間」,法庭會考慮子女及雙方利益,計算家庭總資產及雙方各佔比例,並會作出適當命令,要求一方向另一方提供其名下的資產或支付贍養費,以達到公平公正。

因此「兩公婆」的婚前協議書亦非「簽完就算」,更重要是執行,「離婚時對方有權要求賣樓,法庭會酌情處理,對方有需要,而你畀得起,法庭唔會因為一張婚前協議,令對方收唔到錢,所以婚前協議書唔係簽完就算,最重要係分開婚前婚後資產,確保婚前資產不成為家庭財富來源的一部分」。

Synopsis in English

Alfred Ip in his interview with HK01 gave a few examples of divorce disputes and in particular reminded that some sort of safety net can be established even before marriage, using prenuptial agreements. He suggested 3 specific points which need to be considered:

  1. The concept of splitting “half half”  is a bit misleading – in fact usually the Family Court will take into consideration earning capacity, specific financial needs, contribution of the spouses during the course of marriage and other specific elements.
  2. Ancillary relief – there is a different between spousal and children maintenance.  Spousal alimony can be by way of  periodical payments or with a clean break, but children maintenance is often by way of periodic payment, depending on the children’s financial needs versus the financial resources of the paying parent.
  3. Separation of assets before and after marriage – often protected by setting up a Trust before marriage and signing a prenuptial agreement, or both.

Moreover, he highlighted issues related to inheritance matters and family wealth, which often not only involve multi-millionaires but also individuals who hold a considerable portion of their wealth in properties. The number of people owing multi-million assets has reached 515,000 – equivalent to 1 in 12 Hong Kong residents owing property over HK$10 million. As a matter of fact, more and more middle-class families find themselves entangled in property disputes related to their own wealth or to inheritance passed down from their parents.

There are several wealth and estate planning tools that the law affords to marrying couples: a key issue is to separate the prenuptial and post-marital assets to ensure that the assets accumulated before the marriage do not become part of the matrimonial pot.


The article was originally published on HK01

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